Programación Android, Service

Un Service, o servicio, es un componente que realiza una tarea en background, sin que exista interfaz gráfica que interactúe con el usuario, y por lo tanto no tiene que cumplir con el ciclo de vida de las aplicaciones.

Generalmente un servicio se va a crear para realizar una actividad repetitiva, o que necesita realizar operaciones que necesitan bastante tiempo, como podría ser una descarga de un archivo, sincronizar datos de la apliación, etc.

Android ya nos ofrece el uso de diferentes servicios del sistema, a través de clases Manager específicas, a las que se accede a través del método getSystemService(String name), por ejemplo:

AlarmManager manager = (AlarmManager) getSystemService(String name);

Hay que tener en cuenta que los servicios, como cualquier otro objeto de la aplicación, corren sobre el proceso que lo ha creado (a menos que se indique lo contrario), y que no es un nuevo hilo. Esto quiere decir que si necesitamos que el servicio realice una acción con mucha carga de trabajo o que pueda bloquear el sistema, tendremos que crear un nuevo hilo dentro de nuestro servicio para realizar la tarea y evitar así los ANRs (Application Not Responding errors). Para más información consultar Processes and Threads.

Un servicio realiza dos tareas muy sencillas:
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